웃음의 선물 (The Gift of Laughter)

by: Cheryl L. Hauer, International Vice President

최근에 저는 한 교회의 초청으로 마스크를 쓰고 사회적 거리두기로 떨어져 앉은 성도들 앞에서 말씀을 전하게 되었습니다. 저의 첫 마디는 “똑똑”이었습니다. 제가 회중을 향해 마이크를 들자 사람들은 일제히 “누구세요?”라고 대답했습니다. “아무도 없어요.” 제가 말했습니다. “모두 격리중이거든요.” 저의 유머에 몇몇 사람들이 웃었고, 제가 재미있는 농담을 몇가지 더 던지자 마침내 여기저기서 웃음이 터지면서 우리는 다같이 웃기 시작했습니다.

연설가들과 교사들 그리고 설교자들은 유머로 이야기를 시작할 때의 이점에 대해 알고 있습니다. 웃음은 어색한 분위기를 깨뜨리고 청중들이 보다 열린 마음으로 메시지를 들을 수 있도록 해줍니다. 사실 저는 이런 목적으로 유머를 던진 건 아니었습니다. 그날 제 메시지가 바로 ‘웃음’에 대한 내용이었기 때문입니다. 이것은 우리 시대에 대단히 중요한 것이므로 이번 티칭레터에서 저는 이 주제에 대해 좀 더 살펴보고자 합니다.

 

최고의 명약, 웃음

 

Jenna Solomon/bridgesforpeace.com

‘웃음’이라는 단어는 대부분의 성경 번역본에 약 42회 등장합니다. 그런데 왜 웃는지, 어떻게 웃는지에 대한 부수적인 설명은 그보다 더 많이 나옵니다. 여기에는 유쾌함과 흥겨움, 농담과 놀이, 미소와 행복 그리고 비웃음과 조소도 포함됩니다. 또 기쁨과 쾌활함처럼 웃음을 비유적으로 나타내는 암시들도 있습니다. 성경은 이 신비한 활동에 대한 언급으로 가득합니다. 또 성경의 하나님께서도 웃으신다고 말씀합니다. 하나님의 웃음은 때로 조소도 있지만, 대부분 진정한 기쁨을 나타냅니다. 우리가 웃는 것은 그분의 형상대로 지음 받았기 때문입니다.

한편, 인간 행동의 전문가들은 수 십년 동안 웃음에 대해 연구해 왔습니다. 사람들이 웃는 이유가 무엇인지 과학적, 사회적 측면에서 분석하고, 웃음에는 왜 ‘전염성’이 있는지 그리고 웃음은 사람들에게 실제로 어떤 영향을 미치는지를 알아내고자 했습니다. 그리고 모든 전문가들은 웃음이 그 자체로 좋은 것이라는 데 동의합니다. 웃음이 최고의 명약이라는 옛말은 사실로 입증되었습니다. 사실상 웃음은 현대 의사들과 정신 건강 전문가들에 의해 아주 실제적이고 매우 강력한 처방약으로 인식되고 있습니다.

웃음의 물리적 효과는 엄청납니다. 웃는 행동은 몸 전체를 이완시키고 신체적 긴장을 풀어주며, 그 효과가 45분까지 지속됩니다. 웃음은 면역 체계를 강화하고 감염에 대항하는 항체를 증가시키고 질병에 대한 전반적인 저항력을 향상시키며, 혈관 기능을 개선하여 혈류를 증가시키고 통증을 줄여주며 칼로리도 소모시킵니다. 정신 건강의 측면에서도 효과가 대단합니다. 웃음은 분노를 분산시키고 문제를 넓은 시각에서 보게 하고 스트레스 호르몬을 줄여주며 불안과 긴장을 완화시키고, 기분을 호전시키고 에너지와 집중력을 높이고 삶에 기쁨과 열정을 더하며 회복력을 강화합니다. 노르웨이의 한 연구에 따르면, 유머 감각이 뛰어난 사람은 별로 웃지 않는 사람보다 더 오래 사는 것으로 나타났습니다. 의사들과 심리학자들 그리고 수많은 웹사이트들이 방어적 태도와 심리적 억제를 내려놓고 건전한 유머를 접하도록 격려하는 것은 놀라운 일이 아닙니다. 이런 점들은 왜 코미디가 코로나19 봉쇄 기간 동안 사람들에게 단연코 가장 인기있는 장르였는지 설명해 줍니다.

 

연결의 도구

 

Jenna Solomon/bridgesforpeace.com

그러나 웃음이 주는 제일 중요한 효과는 가장 주목받지 못하는 것 같습니다. 그것은 바로 웃음의 사회적 유익입니다. 이 영역은 매우 중요하며, 특히 2020년 이후로 이와 관련된 많은 연구 기록이 있습니다. 웃음은 신체 내 엔도르핀 생성을 촉진합니다. 이 물질은 기분을 좋게 만드는 자연 발생적 호르몬으로, 긴장을 완화시키고 행복감을 느끼게 합니다. 엔도르핀은 또한 사회적 유대감을 증진시켜, 우리가 주변 사람들에게 호감을 느끼고 편안함을 느끼게 만들 뿐 아니라 다른 이들도 우리에게 호감을 갖게 합니다. 이것이 우리가 가족 혹은 친구와 함께 있을 때 기분이 좋아지는 이유입니다. 실제로 엔도르핀은 관계를 강화합니다. 세계적으로 유명한 메이오 클리닉(Mayo Clinic)은 함께 웃는 커플이 더 친밀하고 더 오래 지속된다고 발표하기도 했습니다.

웃음은 참으로 강력한 치료제입니다. 건강한 신체적, 정서적 변화를 일으켜 사람들을 하나로 묶는 역할을 합니다. 저는 이것이 하나님의 선물이라고 믿습니다. 하나님께서는 “마음의 즐거움은 양약” (잠언 17:22) 이라고 하십니다. 전도서 3장 4절은 “울 때가 있고 웃을 때가 있다”고 말씀하고, 욥기 8장 21절은 “웃음을 네 입에, 즐거운 소리를 네 입술에 채우시는” 분이 하나님이심을 분명하게 말씀하고 있습니다. 시편 126편은 하나님께서 그분의 백성들을 포로에서 돌려 보내실 때 그들이 느낀 기쁨을 동일한 용어로 표현하고 있습니다. 욥과 잠언 31장의 여인은 용기 있게 미래를 바라보고 두려움을 비웃었습니다. 누가복음 6장 21절은 우는 자들이 언젠가 웃음으로 상을 받을 것이라고 약속합니다. 이 외에도 많은 구절들이 이와 같은 억누를 수 없는 기쁨과 확신, 용기와 믿음을 표현하고 있습니다.

 

마음의 연결

 

하나님께서 주신 선물인 웃음이 사회적 연결 도구일뿐만 아니라 영적인 연결 도구임을 보여주는 가장 주목할만한 예는 창세기 본문 중 사라가 자신에게 아들을 주시겠다는 하나님의 계획을 듣는 장면에 등장합니다. “여호와께서 마므레의 상수리나무들이 있는 곳에서 아브라함에게 나타나시니라 날이 뜨거울 때에 그가 장막 문에 앉아 있다가 눈을 들어 본즉 사람 셋이 맞은편에 서 있는지라 그가 그들을 보자 곧 장막 문에서 달려나가 영접하며 몸을 땅에 굽혀” (창세기 18:1-2)

유대교에서 아브라함은 환대의 은사로 널리 알려져 있습니다. 그는 이 낯선 사람들을 신속히 환영하고 그들을 위해 음식을 차리고 그들이 쉴 수 있는 안전하고 편안한 장소를 제공했습니다. 이들은 분명 평범한 손님이 아니었으며, 사라는 그들이 가져온 메시지에 적잖이 놀랐습니다. “그가 이르시되 내년 이맘때 내가 반드시 네게로 돌아오리니 네 아내 사라에게 아들이 있으리라 하시니 사라가 그 뒤 장막 문에서 들었더라 아브라함과 사라는 나이가 많아 늙었고 사라에게는 여성의 생리가 끊어졌는지라 사라가 속으로 웃고 이르되 내가 노쇠하였고 내 주인도 늙었으니 내게 무슨 즐거움이 있으리요” (창세기 18:10-12)

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이 본문은 하나님께서 그분의 계획을 처음 밝히신 장면이 아닙니다. 하나님께서는 이미 아브라함에게 이 놀라운 축복에 대해 알리셨고, 그때 아브라함은 사라와 같은 반응을 보였습니다. “아브라함이 엎드려 웃으며 마음속으로 이르되 백 세 된 사람이 어찌 자식을 낳을까 사라는 구십 세니 어찌 출산하리요 하고” (창세기 17:17)

그런데 하나님께서는 사라의 웃음에 대해 다르게 반응하십니다. “여호와께서 아브라함에게 이르시되 사라가 왜 웃으며 이르기를 내가 늙었거늘 어떻게 아들을 낳으리요 하느냐 여호와께 능하지 못한 일이 있겠느냐 기한이 이를 때에 내가 네게로 돌아오리니 사라에게 아들이 있으리라 사라가 두려워서 부인하여 이르되 내가 웃지 아니하였나이다 이르시되 아니라 네가 웃었느니라” (창세기 18:13-15)

이 구절에 대한 전통적인 해석을 살펴보면, 아브라함은 여호와 앞에 엎드려 이것이 불가능한 일이지만 일어날 수 있다는 믿음과 기쁨으로 웃은 반면, 사라는 아무리 하나님이라도 그런 일을 행하실 수는 없다고 생각하며 믿지 못하고 비웃는 마음으로 웃었기 때문에, 하나님께서 사라의 반응을 기뻐하지 않으셨고 그녀를 꾸짖으셨다고 전해집니다. 그런데 두 경우 모두 웃음에는 같은 단어가 사용되었고, 두 사람 모두 쉽사리 믿을 수 없다는 같은 반응을 보였습니다. 아브라함은 100세 된 남자를, 사라는 노쇠한 여자를 떠올렸습니다. 그러므로 아브라함의 반응은 의롭고 사라의 반응은 그렇지 않다고 할 만한 실질적인 근거는 없습니다.

그보다는 오히려 “여호와께 능하지 못한 일이 있겠느냐”라는 하나님의 대답에 사용된 히브리어 단어를 면밀히 살펴봄으로써 우리는 하나님께서 왜 다른 반응을 보이셨는지 좀 더 이해할 수 있습니다. “능하지 못한”으로 번역된 단어는 ‘팔라(pala)’입니다. 스트롱 성경 종합 용어 색인(Strong’s Exhaustive Concordance of the Bible)과 바인 성서 단어 해설 사전(Vine’s Expository Dictionary of Biblical Words)은 둘 다 이 단어를 경이롭고 비범하며 훌륭하다는 뜻으로 정의합니다. 즉, 놀라운 일을 만들거나 행하는 것을 나타냅니다. 그리고 “일”에 사용된 히브리어 단어 ‘데바르(devar)’는 말 혹은 발언을 의미합니다. 마지막으로, 사라의 부인에 대한 하나님의 반응은 계속해서 웃으라는 뜻으로 풀이할 수 있습니다.

하나님께서는 사라를 꾸짖기보다 안심시키셨던 것 같습니다. 이는 참으로 경이롭고 비범한 말씀이며, 하나님께서 친히 주신 놀라운 약속이 아니겠습니까? 하나님께서는 그분이 다시 돌아오실 때 사라가 아들을 갖게 될 것이라는 약속을 반복해 말씀하심으로써 그녀를 격려하시고, 부인하는 사라를 향해 계속해서 웃으라고 말씀하십니다. 그리고 그녀는 정말로 그렇게 했습니다. “사라가 이르되 하나님이 나를 웃게 하시니 듣는 자가 다 나와 함께 웃으리로다” (창세기 21:6)

아브라함은 아들의 이름을 이삭이라 지었으며, 이는 웃음을 의미합니다. 사라는 노년에 얻은 아들이 공동체 전체에 기쁨과 웃음을 주는 선물이라는 것을 알았습니다. 웃음의 선물, 그것은 그들을 하나로 묶고 그들을 주님께 이끄는 연결의 도구입니다.

 

당부의 말씀

 

우리는 여전히 힘든 시대를 살아가고 있습니다. 백신이 코로나19의 위협을 없앨 수 있기를 바라지만, 우리는 계속해서 어려운 정치적, 사회적 상황에 대처해야 합니다. 2020년 팬데믹 동안 사람들이 느낀 고립과 외로움은 지금도 많은 이들에게 영향을 미치고 있으며, 백신 접종을 선택하는 자들과 그렇지 않은 자들 사이에는 분열이 존재합니다. 지금은 전세계 사람들에게 연결과 공동체와 소속감이 절실히 필요한 때입니다. 지금은 우리가 사라처럼 웃고 또 계속해서 웃으며 서로가 함께 그리고 주님과 함께 해야 할 때입니다.

우리는 또 주의해야 합니다. 우리 영혼의 대적은 하나님께서 주신 웃음의 선물을 우리가 그분과 마음을 연결하는 도구로 사용하는 대신, 하나님께서 미워하시는 것에서 유머를 찾아냄으로써 우리가 그분을 부인하도록 유혹합니다. 유흥 산업은 우리로 하여금 음행, 방탕, 마약, 매춘, 괴롭힘과 정서적 학대가 재밌다고 느껴지게 만듭니다. 최근 미성년자가 낙태를 하는 여정을 그린 한 영화는 재미있는 코미디물로 홍보되었습니다. 죄는 독입니다. 우리가 거기서 유머를 찾는다면 웃음은 더 이상 최고의 명약이 아닙니다.

의로운 것에 초점을 맞추고, 서로에게서 그리고 우리 주변에서 기쁨을 찾읍시다. 기억하십시오. 웃음은 우리의 것입니다. 왜냐하면 우리가 하나님의 형상대로 지음 받았기 때문입니다. 하나님께서는 그분의 자녀들과 함께 즐거이 웃으시며 그분이 사랑하는 자들과 함께 기뻐하십니다. 그리고 우리는 우리의 삶, 우리의 관계, 우리의 선택이 그분의 마음에 기쁨이 된다는 사실을 앎으로써 우리의 마음에 기쁨을 얻을 수 있습니다.

 

쉐릴 하우어 목사(Rev. Cheryl L. Hauer)

Bridges for Peace 국제 부회장

Bibliography

Branch, Robin Gallahar. “Laughter in the Bible? Absolutely!” Biblical Archaeology Society. https://www.biblicalarchaeology.org/daily/biblical-topics/bible-interpretation/laughter-in-the-bible-absolutely/

“Friends “Better than Morphine.” University of Oxford. https://www.ox.ac.uk/news/2016-04-28-friends-better-morphine

Green, P. Jay Sr. The Interlinear Bible. Trinitarian Bible Society, London, 1986.

“Laugh it Up: Why Laughing Brings Us Closer Together.” PsychAlive. https://www.psychalive.org/laugh-it-up-why-laughing-brings-us-closer-together/

“Laughter is the Best Medicine.” HelpGuide. https://www.helpguide.org/articles/mental-health/laughter-is-the-best-medicine.htm

Mayo Clinic Staff. “Stress Relief from Laughter? It’s No Joke.” Mayo Clinic. https://www.mayoclinic.org/healthy-lifestyle/stress-management/in-depth/stress-relief/art-20044456

Rosen, Ariella. “The Gravity of Laughter.” JTS. http://www.jtsa.edu/the-gravity-of-laughter

Strong, James. Strong’s Exhaustive Concordance of the Bible. Abingdon Press, Nashville, 1983.

Vine, W.E., Unger, F. Merrill and White, William. Vine’s Expository Dictionary of Biblical Words. Thomas Nelson Publishers, New York, 1985.

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