예수님의 탄생 (The Birth of Jesus)

by: Rebecca J. Brimmer, International President and CEO

susanne jutzeler/pexels.com

예수님(예슈아)의 탄생은 기독교 역사상 가장 중요한 사건 중 하나입니다. 전세계의 크리스천들이 크리스마스를 기념하고 축하하지만, 일부 신자들은 크리스마스와 관련한 기독교의 전통 가운데 이교적 요소들을 우려합니다. 예수님의 탄생의 세부 사항들을 기록한 성경의 다섯 장(마태복음 1-2장, 누가복음 1-2장, 요한복음 1장)과 선지자들이 예언한 내용을 통해 우리는 이것이 얼마나 중요한 사건인지 확인할 수 있습니다. 흥미로운 것은 그레고리력(*역주: 교황 그레고리우스 13세가 1582년 공포한 것으로 거의 모든 나라에서 사용하는 태양력)조차도 예수님이 탄생했다고 추정되는 시점을 기준으로 시간을 계산합니다. 예수님의 탄생을 증거하기 위해 보냄을 받은 천군 천사들이 그랬던 것처럼, 이것은 우리 모두에게 기쁘고 영광스러운 사건입니다. 그럼 이제 성경에 기록된 내용과 기독교의 전통을 비교해 보도록 하겠습니다.

 

시기

 

예수님(예슈아)의 탄생 날짜는 성경에 정확히 나와있지 않습니다. 기독교의 여러 교파들은 각기 다른 시기에 예수님의 탄생을 기념합니다. 가장 보편적으로 축하하는 날짜는 12월 25일이지만, 일부 동방정교회는 1월 6일에 축하하기도 합니다.

브리태니커(Britannica) 온라인 사전에 따르면:

“로마 교회는 콘스탄티누스 황제 통치 기간인 서기 336년 12월 25일에 공식적으로 크리스마스를 기념하기 시작했습니다. 일부 사람들은 콘스탄티누스가 이 날짜를 지정한 것에 대해, 그가 기독교를 제국 통치에 효과적인 종교로 삼았기 때문에 기존에 기념하던 이교 축제들을 약화시키려는 정치적 의도가 있다고 추측하기도 했습니다. 하지만 1월 6일을 선호했던 동방 제국에서는 이후 반 세기가 넘도록 이를 수용하지 않았고, 9세기까지도 크리스마스는 기독교의 주요 축제에 해당하지 않았습니다.”

12월 25일은 이교도의 축일로 사투르날리아(Saturnalia)를 기념하는 날이었지만, 그 당시의 크리스천들이 우상 신 숭배와 예수님의 탄생을 결합시킨 증거는 없습니다. 그것은 크리스천들이 로마 사회에 적응하기 위한 하나의 방편이었을 수 있으며, 이를 통해 그들은 자신들의 신앙에서 중요한 사건을 제국의 감시 하에서 축하할 수 있었을 것입니다. 우리는 크리스천들이 로마 통치 하에서 박해를 받은 집단이었다는 것을 기억해야 합니다.

릭 랜서(Rick Lanser)는 “그리스도 탄생의 정확한 날짜(Pinpointing the Date of Christ’s Birth)”라는 제목의 연구 자료에서 다음과 같이 썼습니다.

“이 연구에서 우리는 메시아 예수가 기원전 6년 니산월(Nisan) 1일 [기원전 6년 3월 20일] 안식일이 시작되는 저녁에 태어났다는 주장에 매우 강력한 증거들을 찾아 입증했습니다. 이 날은 페르시아 천문학자들이 ‘왕’을 상징하는 별인 목성이 유대를 상징하는 별자리인 양자리에 들어가면서 달에 의해 가려지는, 점성학적으로 중요한 현상을 볼 수 있었던 밤이었습니다. 또 니산월 1일은 하나님께서 처음으로 시내산에서 이스라엘 백성들과 장막을 치신 날이므로, 그분의 아들의 형상 안에서 인류와 장막을 치시기에도 합당한 날이었습니다.”

또 다른 이론은 예수님의 탄생이 수콧(Sukkot, 초막절)에 일어났다고 이야기합니다. 이 이론은 요한복음 1장 14절 “말씀이 육신이 되어 우리 가운데 거하시매 우리가 그의 영광을 보니 아버지의 독생자의 영광이요 은혜와 진리가 충만하더라”라는 말씀과 잘 연결됩니다. ‘거하다’로 번역된 헬라어 단어는 ‘장막’으로도 번역될 수도 있습니다.

하지만 시기에 관한 문제는 그분이 이 땅에 오셨다는 사실만큼 중요하지 않습니다!

 

탄생

 

누가는 예수님(예슈아)께서 여관에 방이 없었기 때문에 구유에서 태어나셨다고 말합니다. 이 한 구절로 인해 여관의 주인은 역사를 통틀어 비난을 받았습니다. 그러나 오히려 그는 영웅이었을 수도 있습니다. 그는 문제 해결사였습니다! 성경은 모든 이들이 인구 조사를 위해 각자 조상들의 고향으로 돌아가야 했다고 이야기합니다. 베들레헴은 작은 마을이었고 곳곳이 붐볐습니다. 집집마다 타지에서 온 가족들이 머물렀습니다. 1세기의 여관은 현대식 호텔이나 모텔과 같지 않았습니다. 당시 여관에는 하나의 커다란 방이 있었습니다. 여기서 여행객들은 낮에는 먹고 쉬었으며, 밤에는 각자 이불을 펴고 붐비는 상황 속에 다같이 잠을 청했습니다. 당시 베들레헴의 여관은 사람들로 가득했을 것이며, 아마도 잠자는 사람들 사이에는 움직일 공간조차 없었을 것입니다. 여관 주인은 출산이 임박한 마리아를 보고, 그녀를 방으로 데려간다면 그녀는 물론이고 다른 여행객들도 몹시 불편할 거라는 사실을 알았습니다. 그래서 그는 마리아와 요셉이 아기 예수를 세상에 나오게 하기 위해 그들만 전용으로 사용할 수 있는 아늑한 장소를 제공했습니다. 우리가 알고 있는 것과 달리, 사실 그곳은 마구간이 아니라 동굴이었으며 구유 역시 돌로 만들어졌을 것입니다.

또 다른 이론으로는 그곳이 여관이 아니라는 주장도 있습니다. 누가가 사용한 헬라어 단어 ‘카탈루마(kataluma)’는 큰 저택 내부에 있는 손님이 머무는 장소로 번역될 수도 있기 때문입니다.

우리가 기억해야 할 중요한 것은 미가 선지자가 예언한 대로 그분께서 베들레헴에서 태어나셨다는 사실입니다.

 

목자들과 천사들

 

Marilyn Barbone/shutterstock.com

목자들은 사회에서 가장 낮은 계층에 속한다고 알려져 있습니다. 목자들은 좋지 않은 냄새가 났고 사람들은 그들을 피했습니다. 어떤 면에서는 사실일 수도 있지만, 예수님(예슈아)을 가장 먼저 방문하는 무리 중에 들도록 택함을 받은 목자들은 성전에서 희생 제물로 바치는 어린 양을 기르는 매우 우수한 목자들이었을 가능성이 있습니다. 베들레헴은 들판으로 둘러 쌓인 작은 마을이었고 예루살렘과 매우 가까웠습니다. 유대 문헌에 따르면, 제물로 바치는 양은 주로 베들레헴과 그 인근 지역에서 길러졌습니다. 또 어떤 흠도 없어야 했기 때문에 훨씬 더 많은 주의와 감독이 요구되었습니다. 희생 제물로 바치는 양을 돌보는 이들에게 예수님이 제일 먼저 보이셨다는 사실을 생각해 보십시오. 놀랍지 않습니까?

메시아의 탄생을 알리는 천사들의 방문을 받는다는 것은 참으로 영광스러운 일입니다. 천사들이 노래를 불렀는지는 알 수 없습니다. 그것은 기독교의 전통으로 내려오는 이야기입니다. 성경은 천사들의 메시지와 하나님을 찬양하는 무리들에 대해 말합니다. “주의 사자가 곁에 서고 주의 영광이 그들을 두루 비추매 크게 무서워하는지라 천사가 이르되 무서워하지 말라 보라 내가 온 백성에게 미칠 큰 기쁨의 좋은 소식을 너희에게 전하노라 오늘 다윗의 동네에 너희를 위하여 구주가 나셨으니 곧 그리스도 주시니라” (누가복음 2:9-11) “홀연히 수많은 천군이 그 천사와 함께 하나님을 찬송하여 이르되 지극히 높은 곳에서는 하나님께 영광이요 땅에서는 하나님이 기뻐하신 사람들 중에 평화로다 하니” (누가복음 2:13-14)

 

동방박사들은 누구인가?

 

어린 시절, 저는 세 명의 박사들이 아시아인, 어쩌면 중국에서 온 사람들일 수도 있다는 이야기를 듣고 자랐습니다. 성경은 동방에서 온 박사들이 있었다고 말하지만, 얼마나 먼 동쪽에서 왔는지는 알려주지 않습니다. 또 세 명이라고도 말하지 않습니다. 단지 선물이 세 개이기 때문에 세 명으로 추정할 뿐입니다. 어쩌면 세 가지 선물과 함께 더 많은 현자들이 있었을 수도 있습니다. 우리는 알 수 없습니다.

현자를 뜻하는 히브리어 단어는 ‘하하밈(chachamim)’ 입니다. 유대인 저자인 바바라 빈더 카덴(Barbara Binder Kadden)은 이렇게 말했습니다. “하하밈(chachamim)은 ‘현자’로 번역되며, 대개 탈무드(Talmud, 유대 전통과 히브리 성경에 대한 랍비의 주석)에서 랍비를 칭합니다. 하하밈이라는 단어는 하함(chacham)의 복수형으로, 지혜를 의미하는 히브리어 어근 ‘헷-핲-멤(chet-chaf-mem)’에서 유래했습니다.”

에스라와 느헤미야가 바벨론으로부터 유대 민족의 귀환을 이끌었을 때 돌아온 사람은 약 5만 명이었으며 나머지는 망명한 채로 남아있었습니다. 얼마 후 바벨론은 페르시아에 정복당했고, 이후 수세기동안 많은 유대인들이 이스라엘의 동쪽 지역인 이곳에 살았습니다. 그리고 이 지역의 유대인 현자들은 바벨론 탈무드(Babylonian Talmud)라고 불리는 탈무드를 편찬했습니다.

그렇다면 동방 박사들이 페르시아에서 온 토라 학자들이나 현자들이었을 가능성도 있지 않을까요?

 

예수님의 가족은 토라를 지켰습니다

 

Lawrie Cate/flickr.com

누가는 마태가 생략한 예수님(예슈아)의 부모의 신앙 생활 요소들을 끄집어냅니다. 아마도 이것은 마태는 유대 독자들에게, 누가는 헬라인들에게 글을 썼기 때문일 것입니다. 데오빌로에게 문화적으로 생소한 세부 사항들을 마태의 독자들은 이미 잘 알고 있었을 것입니다. 누가복음 2장 21절에서 24절은 예수님께서 생후 팔일 째 되는 날 할례를 받으셨고, 마리아는 할례 후 삼십 삼일 동안 정결 기간을 지켰다고 말합니다. 누가는 맏아들의 특별함에 대해서도 언급하고, 예수님의 부모가 성전에 희생 제물로 가져온 어린 집비둘기 둘 혹은 산비둘기 한 쌍에 대해서도 이야기합니다. 이 모든 것은 레위기 12장 2절에서 8절에 기록된 토라의 율법을 실천하는 일입니다. 이러한 세부 내용들을 통해 독자들은 이 가족이 토라에 기록된 모든 세부 사항들을 지키는, 토라를 준수하는 유대인들이었음을 알 수 있습니다. 우리는 또 그들이 어린 양을 드리지 않고 새 두 마리(조금 더 저렴한 제물)를 드렸다는 대목에서 그들이 부유하지 않았음도 알 수 있습니다.

 

베들레헴? 나사렛?

 

누가복음 2장 39절은 이 부분의 마지막을 이렇게 마무리합니다. “주의 율법을 따라 모든 일을 마치고 갈릴리로 돌아가 본 동네 나사렛에 이르니라” 그래서 예수님(예슈아)이 태어난 지 약 40일 후에, 이 가족은 베들레헴과 예루살렘을 떠나 나사렛으로 돌아갔고, 그때까지 그들은 박사들의 선물을 받지 못했습니다.

기독교의 전통은 박사들이 베들레헴으로 왔다고 말하지만, 그들은 나사렛으로 왔을 가능성이 더 큽니다. 우리가 박사들이 베들레헴으로 갔다고 추정하는 이유는 헤롯이 그들에게 성경에 기록된 대로 그곳에서 메시아가 태어날 거라고 말했기 때문입니다. 그런데 성경은 박사들의 방문에 대해 어떻게 말합니까? “박사들이 왕의 말을 듣고 갈새 동방에서 보던 그 별이 문득 앞서 인도하여 가다가 아기 있는 곳 위에 머물러 서 있는지라 그들이 별을 보고 매우 크게 기뻐하고 기뻐하더라 집에 들어가 아기와 그의 어머니 마리아가 함께 있는 것을 보고 엎드려 아기께 경배하고” (마태복음 2:9-11a) 박사들은 헤롯의 말을 따르지 않았습니다. 오히려 그들은 별을 따라 갔습니다! 그들은 마구간이나 동굴이 아닌, 집에서 아기 예수를 만났습니다. 그리고 성경은 그들이 꿈에 헤롯에게 돌아가지 말라는 경고를 받았다고 말합니다. 한편, 항상 의심 많고 피해 의식에 사로잡힌 헤롯은 예언된 유대 지도자의 출현을 위협으로 느끼고, 두 살 이하의 베들레헴의 남자 아기들을 전부 죽였습니다.

 

글을 마치며

 

저는 여러분이 이번 티칭레터를 흥미롭게 읽으셨기를 바랍니다. 가장 중요한 메시지는 하나님께서 그분의 아들을 고통스러운 세상에 보내시기 위해 세밀히 돌보시고 인도하셨다는 것입니다. 주님은 순진무구한 아기의 모습으로 오셨습니다. 그분의 탄생은 기적적인 방법으로 발표되었고, 그분의 가족은 하나님을 경외하고 토라를 지키는 가족이었으며, 그분의 탄생은 하나님 아버지와 하늘에서 중대한 사건이었습니다. 지난 역사 가운데 성육신 과정의 참된 성경적 진리를 간과해 온 기독교의 전통에 대해 그리고 이교적 영향에 대해 너무 안타깝게 생각하지 맙시다. 무엇보다 예수님(예슈아)께서 우리를 위해 이 땅에 오셨다는 사실이 중요합니다. 언제든지 우리가 원할 때마다 주님의 오심을 축하하며 감사와 찬송과 영광을 올려 드립시다.

 

레베카 J. 브리머 목사(Rev. Rebecca J. Brimmer)

Bridges for Peace 국제 회장 겸 CEO

Bibliography

Britannica, T. Editors of Encyclopaedia. “Why Is Christmas in December?” Encyclopedia Britannica.
https://www.britannica.com/story/why-is-christmas-in-december.
“Christmas.” Redeemer of Israel. http://www.redeemerofisrael.org/p/christmas.html.
Kadden, Barbara Binder. “To Attend to the Sages—Middah Shimush Chachamim.” ReformJudaism.
org. https://reformjudaism.org/learning/sacred-texts/learn-about-middot/attend-sagesmiddah-
shimush-chachamim.
Lanser, Rick. “Pinpointing the Date of Christ’s Birth.” Associates for Biblical Research. May 15, 2019.
https://biblearchaeology.org/the-daniel-9-24-27-project-list/4368-pinpointing-the-date-ofchrist-
s-birth.
Smith, Randall. “Myth and Memory of the Savior’s Birth.” The Wandering Shepherd. https://
randalldsmith.com/myth-and-memory-of-the-saviors-birth/

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