Hallazgos arqueológicos del período del Segundo Templo desenterrados en Getsemaní

diciembre 25, 2020
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El baño ritual del período del Segundo Templo descubierto durante el trabajo en el túnel moderno.

Una de las primeras piezas de evidencia arqueológica de la actividad durante el período del Segundo Templo en Getsemaní, fue descubierta cerca de su iglesia moderna durante las excavaciones arqueológicas realizadas por la Autoridad de Antigüedades de Israel (IAA, por sus siglas en inglés), en colaboración con académicos del Studium Biblicum Franciscanum. Un baño ritual de 2,000 años [de antigüedad] descubierto en el sitio, data de la época de la presencia de Jesús [Yeshúa] en Jerusalén, siguiendo la creencia cristiana. También se descubrieron impresionantes restos de una iglesia bizantina en el Valle de Cedrón, al pie de la iglesia.

Los emocionantes descubrimientos arqueológicos fueron presentados el lunes, justo antes de la Navidad, por el Custodio de Tierra Santa, P. Francesco Patton, arqueólogos de la IAA y académicos del Studium Biblicum Franciscanum.

P. Francesco dijo: «Getsemaní es uno de los santuarios más importantes de Tierra Santa, porque en este lugar la tradición recuerda la confiada oración de Jesús y su traición, y porque cada año millones de peregrinos visitan y oran en este lugar. Incluso las últimas excavaciones realizadas en este sitio han confirmado la antigüedad de la memoria y la tradición cristiana ligadas al lugar, y esto es muy importante para nosotros y para el significado espiritual relacionado con los hallazgos arqueológicos».

En los últimos años, la Custodia de Tierra Santa ha estado invirtiendo en el desarrollo del turismo en la Iglesia de Getsemaní y en el Valle de Cedrón a su pie en beneficio de turistas y peregrinos. El trabajo de desarrollo incluye un centro de visitantes y un túnel subterráneo que unirá la iglesia con el Valle de Cedrón. Cuando los trabajadores encontraron restos antiguos, la IAA comenzó a hacerse cargo de las excavaciones para salvaguardar el sitio.

La Iglesia de Getsemaní (también conocida como Iglesia de la Agonía o Iglesia de Todas las Naciones), ubicada a los pies del famoso Monte de los Olivos, es una de las iglesias más importantes del cristianismo y es visitada por miles de peregrinos cada año. La moderna iglesia fue construida en el lugar donde la tradición cristiana sostiene que Jesús fue traicionado. Según la creencia cristiana, Jesús solía orar en el Monte de los Olivos (Lucas 22:39) y oró allí la noche antes de la crucifixión (Mateo 26:36).

La iglesia, una vista prominente desde la Ciudad Antigua, fue construida entre 1919-1924 en el sitio donde se cree que ocurrieron los eventos del período del Segundo Templo. Cuando se colocaron los cimientos del edificio, se desenterraron restos de iglesias de los períodos bizantino y cruzado. Sin embargo, no se encontró ni un solo rastro arqueológico del período del Segundo Templo, la época en que los cristianos creen que Jesús visitó este lugar.

Mientras excavaban el túnel para los nuevos visitantes, a pocos metros de la iglesia moderna, los trabajadores se sorprendieron al descubrir una cavidad subterránea, que fue identificada como un baño ritual del período del Segundo Templo.

Amit Re’em, arqueólogo del distrito de Jerusalén de la IAA, explicó: «El descubrimiento del baño ritual probablemente confirma el antiguo nombre del lugar, Getsemaní. La mayoría de los baños rituales del periodo del Segundo Templo se han encontrado en casas privadas y edificios públicos, pero algunos fueron descubiertos cerca de instalaciones agrícolas y tumbas, en cuyo caso el baño ritual se encuentra al aire libre. El descubrimiento de este baño, que no está acompañado de edificios, demuestra probablemente la existencia de una industria agrícola aquí hace 2,000 años, quizá productora de aceite y vino. Las leyes judías de purificación obligaban a los trabajadores en la producción de vino y aceite a realizar baños purificadores. El hallazgo del baño ritual, por lo tanto, puede sugerir el origen del antiguo nombre del lugar, Getsemaní (Gat Shemanim, “almazara”), un lugar donde se producía aceite ritualmente puro, cercano a la ciudad».

La excavación también desenterró restos de una iglesia previamente desconocida que se fundó a fines del período bizantino (siglo VI d.C.) y continuó utilizándose durante el ‘período omeya’ (siglo VIII d.C.). La iglesia fue ornamentada con elementos de piedra finamente tallados que dan fe de su importancia.

Durante la Edad Media, se construyó en el sitio un gran hospicio o monasterio con múltiples habitaciones, sofisticados sistemas de agua y dos grandes cisternas adornadas con cruces moldeadas a los lados. Los arqueólogos encontraron evidencia de la destrucción del sitio en el siglo XII d.C., probablemente como resultado de la conquista ayubí (1187 d.C.). Basado en fuentes históricas, el Sultán ayubí Salah-a-Din ordenó la demolición de las iglesias y edificios en el Monte de los Olivos y usó sus piedras para renovar las murallas de la ciudad.

Según Re’em: «La excavación en Getsemaní es un excelente ejemplo de la arqueología de Jerusalén en su máxima expresión, en la que varias tradiciones y creencias se combinan con arqueología y evidencia histórica. Los hallazgos arqueológicos recientemente descubiertos se incorporarán al centro de visitantes que se está construyendo en el sitio y se exhibirán a los turistas y peregrinos, que esperamos que pronto regresen a visitar Jerusalén».

 

Traducido por Robin Orack – Voluntaria en Puentes para la Paz
Revisado por Raquel González – Coordinadora Centro de Recursos Hispanos

 

Publicado en diciembre 25, 2020

Fuente: Porciones de un comunicado de prensa originalmente publicado por Israel Antiquities Authority (Autoridad de Antigüedades de Israel), el 21 de diciembre de 2020. (El vocabulario respecto al tiempo ha sido modificado para reflejarse en nuestra publicación del día de hoy)

Fotografía por: Captura de pantalla de un video tomado por Yaniv Berman, Israel Antiquities Authority